Los fondos del Programa LIFE de la Unión Europea reconocen el Green Gas ( g³ ) como una alternativa sostenible al SF6 en equipos de alta tensión

La Unión Europea contribuye al desarrollo de un interruptor encapsulado en gas de 420 kV libre de SF6

El 26 de septiembre de 2019, GE anunció la hoja de ruta para el despliegue de su Green Gas for Grid (g3).  Un hito importante en ella es el desarrollo de un  interruptor encapsulado en gas de 420 kV cuya conclusión está prevista para 2022. GE envió este proyecto de desarrollo al Programa LIFE de la UE, el instrumento europeo de financiación de acciones relacionadas con el medioambiente y el clima, y ha recibido la aprobación de una subvención de dos años de duración. Este proyecto, que GE ha bautizado como «LifeGRID», apuesta por el uso de g3 como una alternativa valiosa y sostenible al gas SF6 en equipos de alta tensión.

La creación del Programa LIFE en la Unión Europea se remonta a 1992. Está divido en dos subprogramas: uno para el medioambiente y otro para el cambio climático (con un 25 % del presupuesto).

La convocatoria del Programa LIFE para 2018 incentivaba la presentación de proyectos piloto, de demostración o de mejores prácticas que evidenciasen el uso de alternativas al SF6 de bajo potencial de calentamiento global (PCG). Y esto es justo lo que demostrará el proyecto g3-LifeGRID de GE.

El proyecto LifeGRID de GE ha recibido una subvención del Programa LIFE de la Unión Europea

Los fondos del Programa LIFE de la UE aceleran el desarrollo por parte de GE del primer interruptor encapsulado en gas de 420 kV libre de SF6 del mundo.
El cometido del proyecto LifeGRID de GE es ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de subestaciones de alta tensión mediante el desarrollo de una subestación aislada en gas (GIS) más sostenible. El proyecto LifeGRID se centra en mitigar el cambio climático con la incorporación del g3 de GE como gas alternativo al SF6 en los interruptores aislados en gas. «Puesto que 420 kV es el nivel de tensión máxima que emplea la mayoría de los países europeos, un interruptor de 420 kV con un aislamiento de g3 eficaz, demostrará que la tecnología g3 puede aplicarse al resto de los niveles de alta tensión convencionales, así como extenderse a otros componentes con aislamiento de gas de las subestaciones», explica Yannick Kieffel, responsable del equipo de Materiales y Ecodiseño de GE, además de director del proyecto LifeGRID.

Yannick Kieffel, director del proyecto LifeGRID, junto con el equipo LifeGRID

El proyecto LifeGRID de GE se ajusta perfectamente a las aspiraciones y los objetivos reglamentarios de ámbito europeo y mundial:

  • Compromiso de la UE para alcanzar la neutralidad de carbono en 2050.
  • Acuerdo de París: mantener el aumento de la temperatura mundial durante este siglo por debajo de 2 °C respecto a los niveles preindustriales y esforzarse por limitar todavía más el aumento de la temperatura a 1,5 °C.
  • El Programa LIFE es el único programa de financiación de la UE en que se abordan específicamente los gases fluorados de efecto invernadero (gases F).
  • LifeGRID se sitúa directamente dentro del alcance del Reglamento (UE) n.º 517/2014 sobre gases fluorados de efecto invernadero, cuyo fin es reducir para 2030 hasta 2/3 de las emisiones de gases fluorados de la UE con respecto a los niveles de 2014.

En el marco del proyecto LifeGRID, se ha establecido una colaboración transnacional con la Universidad de Brno en la República Checa y el Instituto Leibniz de Ciencia y Tecnología de Plasmas (INP-Greifswald) en Alemania. El objetivo de este trabajo colaborativo es crear una base de datos de propiedades del g3 que permita a los expertos en I+D de GE acelerar el desarrollo de este disyuntor de 420 kV con aislamiento de gas, así como el despliegue de la tecnología g3 al resto de los productos con un nivel de tensión idéntico o inferior. CEA, una sociedad líder en Francia, también participará en el desarrollo del interruptor, mientras que los gestores de redes de transporte (GRT) europeos ayudarán a probar e implantar el producto final.

Por último, el proyecto LifeGRID de GE también podría ayudar a evaluar el uso del g3 como gas alternativo al SF6 en otras industrias como, por ejemplo, la de aceleración de partículas, la fusión nuclear, el magnesio o los altavoces electrostáticos.

Dentro de GE Renewable Energy, los expertos en I+D de Grid Solutions ya han iniciado sus investigaciones para definir el mejor concepto de interruptor de 420 kV con aislamiento de g3. Se trata del principio de un viaje fascinante hacia una red de transporte de 420 kV más sostenible, el pilar de la red eléctrica europea.